New Holland Island, St Petersbourg: le récit d’un demi echec – the tale of a demi-failure

New Holland Island est une toute petite île qui abrite de vieux entrepots et usines en briques et un chantier naval qui a servi de caserne militaire après la Révolution Russe. Depuis, l’île est à moitié à l’abandon, plusieurs projets de reconversion sans trop de succès apparement.

Le choix de cette expedition était en fait le resultat d’une photo -vu sur un guide de visite. Cette photo ressemblait a ça, et ça nous a conquis sur-le-champ.
La blague c’est qu’on a jamais trouvé comment acceder à cette île (l’absence de pont sur la carte aurait du nous mettre la puce a l’oreille…). Nous avons longé le bord du canal pour finalement découvrir un pont, sans jamais trouver comment y acceder… Quelques bâtiments en brique mais pas d’arche, rien de très ressemblant à Amsterdam, peut être étions nous du mauvais coté?

Je ne peux donc pas vous affirmer que ces photos sont celles de New Holland Island, mais reconnaissons ensemble que ce sont là des photos d’une île. Disons alors que cela donne à cet article au moins 50% de pertinence?

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New Holland Island is a very small piece of land with old brick factories, warehouses, a shipyard and its buildings were used as military barracks after the Russian Revolution. Now, the island looks partially derelict even though reconversion projects have been proposed, with no apparent success.

We decided to go on this adventure because of one picture that we saw in a guide book. That picture looked like this and we were sold on the spot.
The funny part is that we never found how to access the island (we should have smelled a rat when noticing there was no bridge on the map…). We walked along the canal and ended up seeing a bridge that we never found the access to… Some brick buildings but no arch and nothing that looked like Amsterdam really, maybe were we on the wrong side?

I can’t assure you that those pictures are those of New Holland Island, but let’s agree that they are pictures of an island at least, doesn’t it make this article 50% relevant?

En route pour New Holland Island,

On our way to New Holland Island,

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Raccourci au travers d’un canal gelé,

Shortcut accross a frozen canal,

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Remarquez que ces photos sont prises de loin, sur la terre ferme.

Note that those pictures have been taken from permanently dry and solid ground.

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Hop, une patinoire de fortune, mes pieds en sécurité sur la berge.

A makeshift icerink, my feet still on the concrete land.

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A dog version of Charlie Day’s kitten mittens?

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Boom, New Holland Island, ou ce que nous avons conclu l’être!

Yay, New Holland Island, or what we thought it was!

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Le pont inacessible,

The unreachable bridge,

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En quête du chemin jusqu’au pont…

Trying to find the way to the bridge…

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… dans une impasse…

… on a dead end street…

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Fuck you bridge we’re going home!

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Gatchina centre

Gatchina est petite ville située à une quarantaine de minutes de St Petersbourg. Au centre, un palais (-le Palais de Gatchina- pris d’assault, occupé et enfin brulé par les Nazis en 1944) son parc, des églises, un marché et des rues plus ou moins commercantes.

C’est plutôt mignon et ça correspond assez bien à l’idée que je me faisais d’une “petite” ville aux abord de St Petersbourg. L’architecture -mis à part le palais et les églises- y est globalement assez simple, les facades qui témoignent clairement du temps qui passe, ont souvent des coloris pastels pas degueu. Plein de petits magasins de bouffe, des “bars”, des cafés, mais rien de fou. Gatchina a vu des jours meilleurs, c’est évident. Mais c’est aussi ça qui lui donne un charme certain. Ca et la neige qui, à mon humble avis, sublime tous paysages.

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Gatchina is a small city located about 40 minutes away from St Petersburg. Central Gatchina revolves around a Palace (Gatchina Palace was attacked, occupied and finally burnt by the Nazis in 1944) its park, one market, a couple of churches and few shopping streets.

 It’s quite lovely and it kind of matches rather well what I had in mind when imagining a “small” city on the outskirts of St Petersburg. The architecture -except the Palace and the churches- is quite simple, buildings often have cute pastel colors and a lot of them clearly show signs of age. There are a bunch of little food shops, some “bars”, some cafés but nothing that really stands out. It seems obvious that Gatchina has seen better days. But it is also what gives it a charm. This and snow which, in my opinion, enhances the beauty of all landscapes.

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A Gatchina, il y a des toboggans partout, ici au milieu d’une rue pietonne,

In Gatchina there are slides everywhere, here in the middle of pedetrian street,

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Les vestiges du portail de Gatchina, (notez l’absence de tête sous le casque…)

Gatchina’s former gates,

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et de plus près ça donne ça (notez la photo pas centrée qui “fait bien”).

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Hop des églises qui, dans ce pays, me rappellent constamment le clip de Black or White de Michael Jackson…

Churches in this country constantly remind me of the video of Black or White by Michael Jackson…

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Le Palais de Gatchina,

Gatchina Palace,

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et des tobbogans,

some more slides,

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et le parc,

and the park,

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featuring des canards.

featuring some ducks.

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Quoik!?! Encore des canards?! (blague inside)

Clever joke.

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Me voilà en possession de temps et d’une connection digne de ce nom pour enfin en finir avec ce teasing insupportable, cette attente interminable, ce suspens insoutenable (rythme ternaire bonjour): Welcome to Russia!
C’est ici même que vous pourrez retrouver une petite selection de photos de St Petersbourg et de Gatchina – ou nous avons été gracieusement nourris, logés et banchis tout au long de notre séjour par les grands parents d’Anton qui sont probablement les personnes les plus adorables du monde.
J’ai eu beaucoup de mal à trier mes photos par catégories, ca sera donc à un blog aux articles totalement décousus auquel vous aurez à faire, vous voilà prevenu!

Voici pour vous une prose de Gérard Depardieu et son passeport russe:

“Que dans un pays aussi grand on n’est jamais seul,
Car chaque arbre, chaque paysage portent en nous un espoir.
Il n’y a pas de mesquinerie en Russie, il n’y a que des grands sentiments.
Et derrière ces sentiments beaucoup de pudeur.”

Et comme je ne sais qu’en dire, c’est ici que je clos mon introduction!

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Finally being in possession of time and a decent Internet connection, I can now end this interminable teasing, never-ending waiting, unbearable suspense: Welcome to Russia!
This is where you’ll be able to find a small bunch of pictures of St Petersburg and Gatchina where Anton’s grandparents’ – who are probably the nicest people in the world provided us with room and board during our entire trip.

I had a hard time sorting pictures into distinct categories. You are going to have to deal with a blog that is going to look quite desultory, don’t say I didn’t warn you!

Here is a prose -that I am not going to translate for the sake of, well let’s say authenticity- by Russian Gerard Depardieu just for you:

“Que dans un pays aussi grand on n’est jamais seul,
Car chaque arbre, chaque paysage portent en nous un espoir.
Il n’y a pas de mesquinerie en Russie, il n’y a que des grands sentiments.
Et derrière ces sentiments beaucoup de pudeur.”


And since I am not quite sure what to say about it, this is where I’ll end!

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